La Piedra Filosofal

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La transmutación es un término físico-químico, que consiste en la transformación de un elemento químico en otro. Ernest Rutherford fue el primer científico en lograr la transmutación artificial de elementos químicos bombardeando un átomo de nitrógeno con partículas alfa.

Este procedimiento se da de dos formas, uno es reduciendo el peso atómico de los elementos para transmutarlos a otros (fisión), o bien, aumentando el peso atómico de esos elementos (fusión).

La Piedra Filosofal

Desde tiempos remotos los alquimistas querían transformar los metales comunes en oro (Au), principalmente el plomo (Pb). Ideando un sin fin de métodos extraños, como cuando utilizaban la orina (contiene fosfatos), algunos con más suerte como Hennig Brandt terminaban descubriendo cosas como el Fósforo (P).

Hoy en día, gracias a los avances científicos y tecnológicos se sabe que las reacciones químicas solo alteran los electrones de la corteza. Para realizar la transmutación, el cambio de un elemento en otro es necesario alterar los protones del núcleo, lo cual implica un proceso diferente.

El oro Au tiene 79 protones y el plomo Pb tiene 82, por lo que para convertir plomo en oro debe perder 3 protones. La buena noticia es que no sólo es teóricamente posible, también se han hecho pruebas, pero a costo de grandes cantidades de energía que hacen de esta práctica nada viable.

¿Y si se contara con una fuente ilimitada de energía? Bueno, a fin de cuentas la piedra filosofal es una realidad.